Melatonina ibs.Granada

El grupo de investigación MP17-Comunicación Intercelular del Instituto de Investigación Biosanitaria de Granada (ibs.GRANADA) ha realizado un estudio que demuestra el importante papel que tiene la melatonina, una hormona que regula el sueño, contribuyendo a la muerte celular o apoptosis de las células del carcinoma escamoso de cabeza y cuello.

Se espera que los casos de cáncer, segunda causa de mortalidad en todo el mundo, aumenten para 2025, siendo el carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello (HNSCC) responsable de 500.000 casos nuevos cada año. A pesar de los avances continuos en cirugía, radioterapia y quimioterapia, las tasas de supervivencia a los  cinco años se mantienen por debajo del 50%.

La melatonina tiene una relevancia particular para el desarrollo de tratamientos innovadores para el cáncer, por sus propiedades anticancerígenas, y su papel en la apoptosis celular.

La investigación realizada desde el ibs.GRANADA, liderada en parte por Javier Florido y Germaine Escames, ha consistido en observar en el laboratorio el comportamiento de los carcinomas de células escamosas de cabeza y cuello tras la administración de un tratamiento de melatonina de 500 y 1000 um durante 48 horas.

Los resultados muestran como la melatonina produce una acción directa en la mitocondria, aumentando los niveles de especies reactivas de oxígeno (ROS) que, como consecuencia, aumentan el estrés oxidativo y provocan un marcado aumento de muerte de HNSCC. Sin embargo, la melatonina en las células no tumorales tiene un efecto opuesto actuando como antioxidante.

Este hallazgo granadino puede suponer un importante avance en el desarrollo de tratamientos menos agresivos y más efectivos para el tratamiento del cáncer escamoso de cabeza y cuello, mejorando el pronóstico y la supervivencia.

Melatonina ibs.Granada
Foto: Junta de Andalucía

Sobre el grupo de investigación

 El grupo de investigación “MP17-Comunicación Intercelular” del ibs.GRANADA, cuya investigadora responsable es Germaine Escames, centra su investigación en el estudio de la mitocondria como organela fundamental celular y como diana terapéutica de la melatonina en diversas patologías, como el envejecimiento, Parkinson, sepsis, cáncer y deficiencias mitocondriales. El Grupo de Investigación se destaca por su alta productividad y transferencia al sector productivo, fundamentalmente a la industria farmacéutica.

La investigación ha sido financiada por proyectos de I+D regionales, nacionales e internacionales, colaborando asiduamente con grupos internacionales líderes en su campo. Han desarrollado varias patentes de nuevas formulaciones de melatonina que se han ensayado en diversos ensayos clínicos y transferidas a la industria farmacéutica. Por ejemplo, una crema para regenerar la piel de aplicación tópica se ha transferida a Pharmamel SL, una Spin-off creada por ellos y con proyección internacional. Cabe destacar que este equipo de científicos ha recibido numerosos reconocimientos y premios a su trayectoria, transferencia, calidad y citaciones de publicaciones, etc.

Referencia bibliográfica: Melatonin drives apoptosis in head and neck cancer by increasing mitochondrial ROS generated via reverse electron transport. J Pineal Res. doi: 10.1111/jpi.12824.